Ifeja acoge hasta mañana el V Congreso de Cooperativas Agro-alimentarias de Andalucía

El consejero de Agricultura, Pesca y Desarrollo Rural, Rodrigo Sánchez Haro, anuncia nuevas ayudas para modernización de agroindustrias y fusión e integración de cooperativas
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El consejero de Agricultura, Pesca y Desarrollo Rural, Rodrigo Sánchez Haro, ha participado hoy en el V Congreso de Cooperativas Agro-alimentarias de Andalucía que se celebra en Jaén, donde ha anunciado nuevas convocatorias de ayudas que respaldarán actuaciones de modernización de industrias agroalimentarias y la fusión e integración de cooperativas. Asimismo, ha informado de que para el próximo mes de noviembre está prevista la aprobación del Decreto de Entidades Asociativas Prioritarias Andaluzas y ha animado al sector a “aprovechar todas sus ventajas”.

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Sánchez Haro ha explicado que cuando se produzca el reconocimiento de entidades bajo esta figura, se abrirá una nueva convocatoria de ayudas a la modernización de industrias agroalimentarias en la que las entidades prioritarias se beneficiarán de una mayor puntuación. Según las previsiones, los interesados en acogerse a estos incentivos podrían hacerlo antes de finalizar 2017, si bien a mediados de este mes de octubre podrían hacerse públicas las nuevas bases reguladoras de las subvenciones. Entre otras cuestiones, se valorará la generación de empleo, la integración y el aumento de dimensión de las empresas solicitantes.

Durante su intervención, Rodrigo Sánchez ha recordado que la Junta de Andalucía ya ha puesto en marcha una Orden para fomentar la fusión e integración de cooperativas con un presupuesto de 3,3 millones de euros, que se corresponde en su totalidad con fondos autonómicos. Asimismo, ha hecho hincapié en la “importancia de estos incentivos para ayudar a mejorar la dimensión de las cooperativas” y ha avanzado que a principios de 2018 se abrirá una nueva convocatoria con unos criterios de concesión actualizados.

El consejero ha resaltado en su discurso el trabajo que desempeña desde hace años el Gobierno andaluz para preservar las empresas de economía social, que “cuentan con todo nuestro apoyo, especialmente, por sus valores como el arraigo, un mejor reparto de la riqueza, la igualdad o el empleo que generan”.

Rodrigo Sánchez ha afirmado que el respaldo de la Junta se hace hoy en día “aún más necesario” porque entre los retos que deben afrontar estas empresas se encuentra el aumento de la eficacia y eficiencia de las explotaciones e industrias agroalimentarias, “teniendo presente el cambio climático y la escasez de recursos, principalmente el agua”. Con el objetivo de facilitar el camino en este sentido a los productores, la Consejería de Agricultura ha puesto en marcha en los últimos meses diversas iniciativas que respaldan actuaciones de modernización de explotaciones (129 millones de euros), regadíos (64,2 millones de euros) y agroindustrias (108 millones de euros). “El futuro de una empresa depende en gran medida de su capacidad de invertir y hacerse más competitiva”, ha recalcado el consejero.

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Otro de los desafíos de las cooperativas es seguir invirtiendo en I+D+i, ya que se trata de un “aspecto clave para mantenerse en los mercados diferenciando nuestros productos y aumentando su valor añadido”, ha apuntado Sánchez Haro. Al hilo de esta necesidad, ha recordado la puesta en marcha de incentivos a la creación y funcionamiento de Grupos Operativos de Innovación (más de siete millones de euros) por parte del departamento que dirige.


Sector cooperativo andaluz

Rodrigo Sánchez ha valorado la “buena salud” de la que goza el sector cooperativo andaluz y que se plasma en los más de 7.700 millones de euros de facturación en 2016, un dato que supone alrededor del 50% del total de la industria agroalimentaria regional. La provincia de Jaén concentra cerca del 25% de las cooperativas de la Comunidad Autónoma, cuya facturación ronda los 900 millones de euros.

Respecto al congreso celebrado hoy, el consejero ha destacado que este encuentro pone de manifiesto “la importante contribución económica, social y medioambiental del mundo cooperativo, su constante crecimiento y su capacidad de adaptación a los cambios, los mercados y los consumidores”.

Cooperativas Agro-alimentarias de Andalucía reúne actualmente a 664 entidades y en torno a 280.000 socios. De este entramado empresarial dependen 350.000 empleos entre puestos de trabajo directos e indirectos.

Por su parte, el presidente de la Diputación Provincial de Jaén, Francisco Reyes, que también ha participado en la inauguración del V Congreso de Cooperativas Agroalimentarias de Andalucía que se está celebrando en Jaén, un acto en el que ha subrayado la contribución de las cooperativas agroalimentarias al mantenimiento de la población en el mundo rural. “Los agricultores y los ganaderos de Andalucía sois fundamentales para abordar uno de los problemas más importantes que tenemos en este momento, la despoblación” ha señalado, para añadir que, gracias a la labor de este colectivo y a la importante presencia de cooperativas agroalimentarias en nuestra provincia -165 en la actualidad–, “nuestros pueblos no serán nunca pueblos fantasmas porque siempre habrá una cooperativa, siempre habrá un grupo de agricultores y ganaderos manteniendo la población en el territorio”.

En este sentido, Reyes –que ha intervenido en este acto junto al consejero de Agricultura, Pesca y Desarrollo Rural de la Junta de Andalucía, Rodrigo Sánchez, el alcalde de Jaén, Francisco Javier Márquez, y el presidente de Cooperativas Agroalimentarias de Andalucía, Juan Rafael Leal– ha remarcado la necesidad de que las administraciones sean sensibles a las necesidades y problemas del sector agroalimentario, que es “un sector estratégico y prioritario para cualquier territorio”. “Es necesario la sensibilización por parte de todas las administraciones para poner en el centro de la diana al mundo rural, a su agricultura y ganadería, que viven problemas de manera especial, y tienen que ser sensibles cuando se aborden temas tan importantes como la Política Agraria Común (PAC)”, ha apostillado.

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La PAC es uno de los temas que se abordarán a lo largo de este congreso junto a “avances del sector cooperativo y sus asignaturas pendientes, como la necesidad de agrupar la oferta, el que haya más investigación, el relevo generacional o el riego”, ha recordado Reyes, que ha destacado la idoneidad de celebrar en Jaén este congreso “que reflexiona sobre un sector estratégico, especialmente para la provincia de Jaén y para Andalucía”.

 La Diputación Provincial de Jaén colabora en este evento que se celebra hasta mañana jueves, 5 de octubre, en el Recinto Provincial de Ferias y Congresos de Jaén y que ha reunido a más de 600 profesionales de dentro y fuera de Andalucía. El congreso, que llevar por lema “Creando, creciendo, cambiando”, pretende poner de manifiesto el papel que las cooperativas juegan en la economía, la sociedad y el medio ambiente de un territorio.